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Eva Vasquez se levantó antes del amanecer hoy. Encendió la estufa de leña para calentar
una olla de atoll, una bebida espesa de maíz que quedó de ayer. Impulsada por la
fortificante bebida similar a una sopa, comenzó temprano su trabajo, con la
intención de adelantarse a sus tareas. Su patio trasero estaba lleno de maíz.
Aproximadamente la mitad ya estaba pelada y secándose al sol, mientras que el
resto esperaba su turno.
Sumergido por siglos en la cultura guatemalteca, el maíz se erige como su
corazón latiente y la piedra angular de la dieta local. Componentes esenciales
como las tortillas de maíz, los tamales y la bebida característica de maíz, el atoll,
permanecen firmes como los pilares de la tradición culinaria guatemalteca.
Sin embargo, en los últimos años, los impactos del cambio climático en los
niveles de precipitación han erosionado la fiabilidad de lo que antes se
consideraba un refugio seguro para la disponibilidad alimentaria.
Eva, junto con otros miembros de la comunidad, alberga profundas
preocupaciones sobre las repercusiones en la reciente cosecha debido a estos
impactos.
Mientras su patio trasero rebosaba de cultivos cosechados del campo, solo unas
pocas mazorcas de maíz lograron encontrar su lugar en las cuerdas para secarse.
Cada vez que empiezo a pelar una mazorca de maíz fresca, mi corazón se hunde
un poco', dice Eva.
Normalmente, la temporada de lluvias comienza a principios de mayo, pero este
año, debido a El Niño, llegó unas semanas más tarde de lo previsto. Cuando
finalmente comenzaron las lluvias, la precipitación que había estado ausente en
las primeras semanas de mayo cayó de golpe. Como resultado, muchos
agricultores tuvieron que acelerar su cosecha para evitar que el maíz sucumbiera
a hongos y moho en las mazorcas. Varias tandas de maíz recién cosechado de los
campos, y transportados a los patios traseros de la comunidad fueron
directamente a la basura.
'Estamos muy preocupados';, dijo. 'Si el maíz desaparece, ¿qué nos quedará para
comer?'

En el pasado, a veces no ha habido suficiente comida para todos en el hogar de
Eva. 'Cuando no tengo dinero, generalmente comemos tortillas sin frijoles,
alrededor de cinco o seis al día, de esa manera nos mantenemos llenos'.
Su hija, jugando inmersa en la montaña de hojas de maíz amontonadas en el
patio, parecía unos años más joven que su edad real, mostrando los efectos
visibles de la desnutrición.
En general, Guatemala cuenta con una de las tasas más altas de desnutrición
infantil a nivel mundial, según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
(UNICEF), con casi la mitad de los niños menores de cinco años experimentando
desnutrición crónica. En ciertas comunidades rurales, se informa que esta cifra
alcanza hasta el 80 por ciento.

Aunque el maíz ha sido tradicionalmente un alimento básico para llenar
estómagos, siendo rico en carbohidratos y fibra, no alcanza para proporcionar los
nutrientes y las proteínas necesarias para el adecuado desarrollo de los niños.
Sin embargo, para Eva y sus compatriotas, el maíz tiene una importancia más
allá de la mera seguridad alimentaria. Según la historia de la creación maya, los
primeros abuelos fueron formados a partir del maíz. El Popol Vuh, el libro
sagrado de los mayas, relata que sus cuerpos fueron creados a partir de mazorcas
de maíz amarillas y blancas, y sus brazos y piernas fueron hechos de masa de
maíz. 'Para nosotros, el maíz es sagrado, sirviendo como un vínculo con nuestros
antepasados y alimentando no solo nuestros cuerpos sino también nuestros
espíritus.';
Aunque Eva, como muchos agricultores guatemaltecos, ha cultivado maíz desde
que tiene memoria y le resulta difícil imaginar un futuro sin él, la reciente
cosecha la llevó a ella y a su comunidad a reconsiderar la viabilidad de los
cultivos tradicionales de maíz.
'Reconocemos que hay soluciones mejores', comentó. 'Opciones como cultivos
de maíz biofortificado o la transición a alternativas más ricas en proteínas como
la Amaranth. Sin embargo, implementar estos cambios es difícil sin el capital
inicial necesario'

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